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幼児の歯ぎしりの原因は? 受診が必要なケースはどんな時?

幼児の歯ぎしりの原因は? 受診が必要なケースはどんな時?

歯ぎしりと聞くと、大人がするものというイメージを抱く人が多いと思いますが、歯が生えた幼児でも歯ぎしりをすることがあります。大人の歯ぎしりは歯並びに悪い影響を与えるなど、何かとネガティブな印象があるかもしれませんが、幼児の歯ぎしりは一概にそうとは言い切れません。むしろ喜ばしいことである場合もあります。
ここでは、幼児が歯ぎしりを始めるタイミングや、その原因などについてご紹介します。

幼児が歯ぎしりを始めるタイミング

幼児が歯ぎしりをするタイミングは、だいたい生後8か月~10か月あたりであると言われています。この時期は、乳歯が生え始める時期です。つまり、歯の生え始めに合わせて、幼児は歯ぎしりをするようになるということになります。
大人の歯ぎしりは主に睡眠中に起こりますが、幼児の歯ぎしりは目を覚ましている状態であっても発生します。中には活発に動き回っている最中に歯ぎしりをすることもあるかもしれません。

幼児の歯ぎしりは成長の証

歯ぎしりにはネガティブな印象があり不安になることもあるかもしれませんが、幼児の歯ぎしりは成長の証。大人のようにストレスなどの心因性の原因はなく、歯の噛み合わせを調整するために必要なものなのです。
実際、1割~2割の幼児は歯ぎしりをすると言われています。つまり100人幼児がいれば10~20人の幼児は歯ぎしりをするということです。小さなお子様が歯ぎしりをすると何かと不安になるかもしれませんが、決しておかしなことではありませんので心配する必要はないと言えるでしょう。
幼児の歯ぎしりは、だいたい2歳半くらいまで続くと言われています。もちろん個人差もありますがいずれ収まるものですので、お子様が歯ぎしりをしているからと言って極端に不安にならず、じっくりと経過を見守るようしてください。

幼児の歯ぎしりの原因は?

それにしても、どうして幼児は歯ぎしりをするのでしょうか。成長の過程に必要なこととは言え、何のために歯ぎしりをするのか気になりますよね。幼児の歯ぎしりの原因を見ていきましょう。

  • 歯が生え始めたことで起こる痒みを解消するため
    歯が生え始めると、口の中がむずむずとするものです。そのむず痒さを解消するために、自然と歯ぎしりをしてしまいます。
  • 歯並びやあごの位置を調整するため
    幼児が歯ぎしりをする原因のひとつに、これから生える歯の位置を調整したり、あごの位置を整えたりするためというものがあります(もちろん意識的に行っているわけではなく、本能的に行っていると言われています)。歯ぎしりをすることで、生えてくる歯やあごの位置を正常な場所に移動させているということです。
  • あごの筋肉を鍛えるため
    歯ぎしりをすることで、あごの筋肉を鍛えているという理由もあります。歯ぎしりをすることであごの力を強くしているということなので、むやみにやめさせたりしないようにしましょう。

歯ぎしりをしているときは定期的にお口の中をチェックしよう

基本的に幼児の歯ぎしりは体に悪影響を及ぼすものではありませんが、場合によっては歯が欠けたり、歯がすり減りったりすることがあります。また、おかしな形で歯ぎしりをすることで歯並びが著しく悪くなるケースもあるので、ある程度の注意は必要です。
多少の欠けやすり減りであれば心配する必要はありませんが、欠けやすり減りの度合いが大きい場合や、歯並びが目に見えて悪くなっている場合は歯科医に診てもらう必要があります。
お子様が歯ぎしりをしている期間は定期的にお口の中をチェックしてあげて、異変が起こっていないか確認するようにしてください。

歯科医に診てもらう必要があるケース

幼児の歯ぎしりは基本的に受診をしてもらう必要はありません。しかし、上述のように歯が大きく欠けたりすり減ったり、また歯並びが悪くなっているなどのケースでは、歯科医に診てもらう必要があります。
また、以下のような状況が見られる場合も歯科医に診てもらったほうがいいかもしれませんので覚えておきましょう。

  • いつまで経っても歯ぎしりをやめない
    前述のとおり、幼児の歯ぎしりは生後10か月前後から、乳歯が生えそろう2歳半までと言われています。この期間であれば歯ぎしりをしているからと言って受診する必要はありません。しかし、歯が生えそろった2歳半を過ぎたにも関わらず歯ぎしりをやめない場合は、歯ぎしりがクセになっている可能性がありますので、できるだけ早めに歯科医に診てもらうようにしてください。
  • 出血が止まらない、出血量が多い
    歯ぎしりをしていると、歯が欠けてしまうことがあります。それだけであれば問題ありませんが、場合によっては欠けた歯がお口の内側を傷つけてしまい出血につながることがあります。
    多少の出血であれば時間が経てば自然と止まりますので心配ありません。しかし、出血量が異常に多い、またはいつまでも出血が止まらないというような場合には、欠けた歯が常にお口の内側を傷つけているという可能性が考えられます。そのような際には、歯科医に診てもらう必要があると言えるでしょう。
いつまで経っても歯ぎしりをやめない

幼児の歯ぎしりは基本的には心配する必要のないものです。しかし場合によっては歯科医に診てもらわなくてはならないケースもありますので、定期的にお口の中をチェックしてあげるようにしてくださいね。

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